Audições às cegas ajudam mulheres a ter sucesso

Atualizado: Fev 17

Por EDUARDO LADEIRA MOTA

Tornou-se um tipo de esporte rebater as reivindicações das ciências sociais, seja a noção de que você pode aceitar entrevistas se ficar como a Mulher Maravilha ou encantar em seu próximo encontro lendo duas páginas de "Moby-Dick" antes de sair.


E agora os críticos miraram em um objetivo de prêmio - uma afirmação muito citada de que as orquestras sinfônicas contratam mais mulheres quando ouvem músicos atrás de uma tela. Existem grandes implicações aqui, uma vez que o estudo foi usado em esforços de diversidade entre os setores, razão pela qual a remoção decolou na mídia.


Mas as audições às cegas não seguirão o caminho dos outros resultados que desapareceram no ar em uma análise mais crítica. Uma razão é que as audições às cegas realmente existem; eles não eram um artifício criado por cientistas em um laboratório, como nos estudos que se tornaram famosos na chamada crise de replicação. Os que mais se baseavam em experimentos com os quais os pesquisadores faziam afirmações grandes e muitas vezes contra-intuitivas. Acontece que alguns incorporaram erros na análise estatística que fizeram o ruído aleatório parecer novas descobertas surpreendentes.


Em contraste, as audições às cegas foram adotadas independentemente por orquestras reais, começando com a Orquestra Sinfônica de Boston, na última parte do século XX. O objetivo era impedir que os maestros escolhessem seus próprios alunos ou seus favoritos pessoais para forçá-los a se concentrarem inteiramente na música. Também foi adotado para conceder tempo aos astrônomos no Telescópio Espacial Hubble - um recurso limitado que foi destinado apenas a uma pequena fração dos astrônomos que enviam propostas.


Nos anos 90, duas economistas - Claudia Goldin, professora de economia em Harvard, e Cecilia Rouse, atualmente professora de economia na Universidade de Princeton - começaram a investigar se a seleção cega de orquestras era a causa direta de um aumento simultâneo no número de mulheres contratadas para posições de orquestra.


Goldin e Rouse foram ao redor do país visitar diferentes orquestras para observar suas práticas de audição e coletar dados sobre práticas passadas, bem como registros de quem fez o teste e quem foi contratado. Muitos desses dados foram enterrados em arquivos nos porões. Elas aprenderam coisas interessantes na jornada - incluindo o fato de que algumas orquestras usavam carpetes ou outras medidas para disfarçar a diferença no som entre os passos de homens e mulheres.


Os resultados, publicados em 2000, foram complicados. Existem diferentes rodadas de seleção - preliminar, semifinal e final, e as mulheres se saíram melhor nas seleções às cegas em algumas rodadas, mas não em outras. Isso se refletiu no resumo de seu trabalho, que admite que seus dados são barulhentos e que alguns de seus números não passam nos "testes padrão de significância estatística".


Em uma entrevista, Goldin disse que eles estavam particularmente interessados em ver o que aconteceu com o subconjunto de pessoas que se inscreveram em audições às cegas e não cegas. Pedir às pessoas que façam o teste atrás de uma tela pode trazer um grupo diferente e mais diversificado de candidatos, disse ela, mas houve alguns músicos que se inscreveram nos dois tipos. Comparar como eles se apresentaram em audições cegas versus não cegas ofereceria um tipo de experimento natural. E é aí que esses números controversos aparecem.


O artigo diz que, “usando os dados da audição, descobrimos que a tela aumenta - em 50% - a probabilidade de uma mulher avançar de certas rodadas preliminares e aumenta em várias vezes a probabilidade de uma mulher ser selecionada na rodada final.” Os resultados foram citados por políticos e palestrantes do TED, e frequentemente referenciados por outros pesquisadores.


Uma das críticas veio do professor de estatística da Universidade Columbia, Andrew Gelman, cujas publicações se tornaram conhecidas por identificar e explicar os tipos de erros estatísticos - ou trapaças - que levaram a conclusões errôneas ou enganosas nas ciências sociais e nas pesquisas médicas.


Ele criticou a falta de clareza no artigo, escrevendo que não conseguia descobrir como eles calculavam o número muito elogiado de 50%, muito menos a diferença de várias vezes mencionada, por isso era impossível para ele ver se esses números resistem à estatística.


Essa é uma crítica justa. Mas mesmo que seus dados fossem barulhentos demais para determinar que as audições às cegas aumentavam as contratações de mulheres, isso não prova que não há efeito ou que não existe discriminação. Goldin disse que seu número vem de isolar apenas os casos em que as mesmas pessoas se inscreveram nos dois tipos de audições e se aplica, como diz o documento, apenas a certas etapas do processo.


Um estudo semelhante sobre o tempo de acesso ao Hubble obteve um resultado comparável. Quando as informações de identificação foram removidas das propostas, as mulheres se tornaram mais propensas do que os homens a serem aprovadas - pela primeira vez nos 18 anos em que os dados foram rastreados. Conforme descrito em detalhes no Physics Today, o cegamento também resultou em mais tempo para pesquisadores de instituições menos conhecidas. Os revisores tiveram que examinar a substância das propostas com mais profundidade, em vez de confiar no histórico dos proponentes. Um terceiro estudo analisou os codificadores e constatou que, em envios cegos quanto ao gênero, o código das mulheres era mais provável de ser aceito que o dos homens; mas quando o sexo do codificador era conhecido, o código das mulheres era aceito com menos frequência.


Não devemos agrupar um estudo que examinou décadas de contratação de dados em orquestras reais com as manchetes de que as vendas exageradas de sorrisos forçados o deixam mais feliz, que ouvir palavras associadas ao envelhecimento faz você andar mais devagar e que as mulheres têm maior probabilidade de votar em republicanos em certos pontos do ciclo menstrual.


Diferente de outras descobertas que desapareciam - que arruinavam toda uma nova compreensão da natureza humana ou ofereciam às pessoas truques de vida muito fáceis de serem verdadeiros - este trabalho de audição às cegas era modesto, alegando apenas lançar luz sobre um fenômeno cultural de uma determinada região, lugar e tempo. Não há razão para jogá-lo no lixo da ciência ruim.


Artigo publicado no jornal The Japan Times


#eduardoladeiramota #thejapantimes #orquestra


Conheça o nosso colunista Eduardo Ladeira Mota e leia outros artigos de sua autoria:

https://www.cartapolis.com/acontece-mundo-afora-1